E ceva în mirosul de fum. Frunzele arse toamna, firul de fum pe care îl simți pe-o câmpie acoperită de zăpadă, sunt lucruri care te fac să tresari, care aduc cu ele amintiri puternice și nelămurite. Blestemata de nostalgie pe care ne-o trezesc, când noi avem atâta treabă și suntem atât de serioși și atât de […]
În 1828, gravorul britanic William Heath ia ca obiect al satirei calitatea apei potabile din Londra – un tip de subiect de care artiștii ar trebui să se ocupe ceva mai frecvent. În gravura lui, unei doamne din lumea bună, deodată schimonosite de stupoare, îi scapă din mâ­nă ceașca de ceai în clipa în care […]
Uneori, nouă rabini nu pot face ceea ce pot face zece cizmari. Vorba asta se aplică în orice caz unor rugăciuni și ritualuri din iudaism în care e nevoie, pur și simplu, de cel puțin zece bărbați adulți. Fără ei, fără minian, ritualul respectiv pur și simplu nu se poate îndeplini. Acum, orice primat […]
Harry Truman era, zice-se, exasperat că nu putea obține un sfat limpede de la economiștii lui, care, când erau întrebați dacă măsura cutare era bună sau nu, răspundeau mereu că, pe de-o parte…, dar pe de alta… („on the one hand…, on the other hand…“). Președintele american ar fi zis atunci „dați-mi […]

Scriu greu despre lucruri actuale, fie și numai pentru că uit că articolele din presa culturală apar la ceva vreme după ce sunt predate. Eu sunt ăla care zice „La mulți ani!“ pe 17 ianuarie, de ți-e rușine să-i răspunzi. Care îmbrățișează oamenii pe stradă la două săptămâni […]

Unul din lucrurile pe care mi le amintesc din copilărie este că românul Ștefan Odobleja a fost inventatorul ciberneticii. (Odobleja mi s-a întipărit în cap deoarece mi se părea că trebuie să fie numele unei prăjituri fastuoase, între profiterol și doboș.) Din asta s-ar putea înțelege că primeam o educație […]
Rostul cărților de poezii, subțiri și fragile printr-o lege nescrisă a editurilor, e să fie uitate. Afară de cazul în care câte o poezie e confiscată, dintr-un sentiment de vinovăție națională, de vreun manual. Odată uitate, cărțile astea încetează să ne mai deranjeze din haosul și hărmălaia vieții noastre […]